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Whatever Happened to the Second Coming?

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¿Qué pasó con la segunda venida?

도대체 재림에 무슨 일이 생겼는가?

 

Q

It has been years since I've heard a sermon or sung a song about Jesus' second coming. Why? How do we recover that?

A

A generation or two ago, the second coming was a key theme in worship. Evangelical hymnals had a full section of second coming hymns, many of which were congregational favorites. Reformed congregations that followed the Heidelberg Catechism heard sermons on every line in the Apostles’ Creed, including the line “he shall come again to judge the living and the dead.” Churches that follow a common lectionary encountered second coming texts usually on the first Sunday of Advent.

In spite of these patterns, regular encounters with this theme may well be diminishing. As several recent blogs, books, and articles have noted, we seem to have little patience with the past or the future. Life has become all about the here and now. There are likely many reasons for this.

Some may be overreacting to the past’s pervasive emphasis on the second coming. In some places a generation ago, nearly every service had some focus on the second coming. Often this was paired with a depreciation of life in culture, of God’s transforming work in the world today. So some have reacted against this “pie in the sky by and by” theology and regained an appreciation of God’s transformative work in the world today—but perhaps have taken their reaction too far.

For some, this focus on the present tense may simply be a sign that life is comfortable—a noticeable tendency in wealthier suburban communicates. When life is comfortable, we’d rather put on feel-good musicals than sing “Day of Judgment, Day of Wonders.” But in places of pervasive poverty or injustice, the “Day of the Lord” is such good news that we wouldn’t want to live without it.

Advent is not only about our preparation to celebrate Jesus’ first coming, but also—even primarily—about how we prepare for Jesus’ second coming.

For others, the de-emphasis on Jesus’ second coming is a byproduct of certain theologies of worship that have been influential in the past generation. If you are leading a worship team whose primary goal is leading people on a journey from exuberance to intimacy, then there are many reasons to choose songs like “I Love You, Lord” and not many to choose “Day of Judgment, Day of Wonders.” This temple-derived model has generated thousands of present-tense songs of worship about God in the here and now. These have displaced songs about Jesus’ second coming; probably unintentionally. I doubt that many people actually say, “Let’s not sing about Jesus’ second coming.” But it is a displacement nevertheless.

For still others, this de-emphasis is the result of confusion about what it really means to wait for the Lord, or how to think about all the pain and judgment found in texts about Jesus’ second coming. It’s simply easier to preach and sing about other themes.

But this absence of second coming awareness is a big loss. Scripture commands us repeatedly to prepare for the coming of the day of the Lord. It tells us that the judgment of this day is God’s just way of dealing with evil. And it tells us of the glorious nature of Christ’s return, describing it as a day we should long for above all others.

Advent is the perfect time to address this problem. Advent is not only about our preparation to celebrate Jesus’ first coming, but also—even primarily—about how we prepare for Jesus’ second coming. Just as ancient Israel longed for the Messiah, so we long for Jesus’ return.

As you plan for Advent, think about ways to include this emphasis in (potentially) every part of a worship service, well beyond the sermon. Here are some ideas:

  • Be sure your music selection includes songs about Jesus’ first coming and his second coming. (Note: if you use a hymnal to plan worship, there are often excellent second coming songs in both “Advent” and in “Second Coming” sections of the book—you have two places to look!)
  • Focus prayers of confession on our lack of anticipation or waiting for that day—our oscillation between impatience and indifference.
  • Focus prayers of intercession on praying “Maranatha! Come, Lord Jesus,” praying this as a deeply hopeful response to the terrible violence, pain, and injustice in our world.
  • Don’t forget the Lord’s Supper. We celebrate the Lord’s Supper not only looking to the past, but also to the future. It’s a foretaste of the wedding feast of the Lamb. (The Lord’s Supper section of a good hymnal will also have good second coming songs)!

For those of you in churches where Advent sermons will focus on Jesus’ first coming, I would still urge you to prioritize adding a complementary focus on Jesus’ second coming in all these ways.

Ultimately, a recovery of “second coming spirituality” will require more than just a few song choices or prayers. What we are after is an “Advent-shaped way of life.” But prioritizing these choices, along with brief words of explanation, whenever we have opportunity, is a good place to start.

We rejoice in the goodness of God,
renounce the works of darkness,
and dedicate ourselves to holy living.
As covenant partners,
set free for joyful obedience,
we offer our hearts and lives
to do God’s work in the world.
With tempered impatience,
eager to see injustice ended,
we expect the Day of the Lord.
We are confident
that the light
which shines in the present darkness
will fill the earth
when Christ appears.
Come, Lord Jesus.
Our world belongs to you.

—“Our World Belongs to God,” paragraph 6
© 2008, Christian Reformed Church in North America, Grand Rapids MI. www.crcna.org.

P

Hace años que no escucho un sermón o canción acerca de la segunda venida de Jesús. ¿Por qué? ¿Cómo podemos recuperar dicho énfasis?

R

Hace una o dos generaciones, la segunda venida era un tema clave de la adoración. Los himnarios evangélicos tenían una sección completa de himnos de la segunda venida, muchos de los cuales eran los favoritos de las congregaciones. Las iglesias reformadas que siguen el Catecismo de Heidelberg, escuchaban sermones sobre cada línea del Credo Apostólico, incluyendo la parte que dice “vendrá al fin del mundo a juzgar a los vivos y a los muertos”. Las iglesias que seguían un leccionario común, generalmente encontraban que, durante el primer domingo de Adviento, el leccionario contenía pasajes bíblicos de la segunda venida.

A pesar de estos modelos, uno ve que las experiencias con este tema van disminuyendo. Como lo han hecho notar varios blogs, libros y artículos, hoy no tenemos paciencia con el pasado ni con el futuro. La vida ha llegado a centrarse sólo en el aquí y ahora. Hay muchas razones para esto.

Algunos quizá han reaccionado demasiado en contra del exagerado énfasis sobre la segunda venida. Hace una generación, en algunos lugares, casi en cada servicio se subrayaba la segunda venida. A menudo, esto se hacía despreciando la vida dentro de la cultura y la obra de Dios en el mundo de hoy. En consecuencia, muchos han reaccionado en contra de la teología de “las recompensas que nos esperan en el cielo”, para volver a apreciar la obra transformadora de Dios en el mundo de hoy. Quizá esta reacción también es una exageración.

Para algunos, concentrarse en la vida presente podría ser una señal de que nuestra vida es suficiente; tendencia que se nota en los suburbios más ricos. Cuando la vida es cómoda, sentimos que sería bueno oír música que nos haga sentir bien, en lugar de cantar sobre “el juicio final”. Pero en lugares donde prevalecen la pobreza y la injusticia, “el día del Señor” se ve como buenas nuevas sin las cuales no se podría vivir.

Durante la temporada de Adviento no sólo nos preparamos para celebrar la primera venida de Jesús, sino que –quizá principalmente– nos preparamos para la segunda venida de Jesús.

Para otros, el declive de la segunda venida de Jesús es el producto de ciertas teologías de adoración que han sido muy populares en la generación pasada. Si uno dirige un equipo de adoración cuyo fin principal es llevar a la gente a un viaje de intimidad exuberante, entonces surgen muchas razones para elegir canciones como “Yo te amo, Señor”, en lugar de “¡Día del juicio! ¡Día de maravillas!” (John Newton). Este modelo, con su énfasis en el templo, ha generado miles de canciones de adoración que hablan en tiempo presente acerca del Dios en el aquí y ahora. Este tipo de adoración ha desplazado las canciones acerca de la segunda venida de Jesús. Quizá esto ocurre involuntariamente, porque dudo que la gente diga “no debemos cantar sobre la segunda venida de Jesús”. Como sea, se produce la remoción de dichos himnos.

Para otros, este desinterés viene de la confusión que hay respecto al verdadero significado de esperar la venida del Señor o respecto a cómo debemos pensar acerca de todo el sufrimiento y juicio que encontramos en textos que hablan de la segunda venida de Jesús. Es más fácil predicar y cantar de otros temas.

No obstante, la ausencia de la segunda venida produce una gran pérdida. La Escritura nos manda, repetidamente, que nos preparemos para la segunda venida del Señor. Nos dice que el juicio de ese día es la forma justa en que Dios trata con el mal. Nos habla de la naturaleza gloriosa del regreso de Cristo, describiéndola como un día que esperamos más que cualquier otro.

Adviento es el momento perfecto para abordar este problema. Adviento no sólo tiene que ver con nuestra preparación para celebrar la primera venida de Jesús. Ante todo tiene que ver con prepararnos para la segunda venida. Así como el antiguo Israel ansiaba la venida del Mesías, así también nosotros debemos anhelar el regreso de Jesús.

Al planear la temporada de Adviento, piense en formas de incluir este énfasis en cada parte del servicio de adoración, no sólo en el sermón. Aquí le comparto algunas ideas:

  • Asegúrese de que la música elegida incluya canciones acerca de la primera y segunda venida (nota: los himnarios, con frecuencia, contienen excelentes himnos sobre la segunda venida tanto en la parte de Adviento como en la parte de la Segunda Venida).
  • Céntrese en oraciones de confesión por nuestra falta de anticipación de aquel día, acerca de nuestra vacilación entre impaciencia e indiferencia.
  • Que las oraciones de intercesión se centren en “¡Maranata! Ven, Señor Jesús”, orando de tal forma que esta se nuestra profunda respuesta a la terrible violencia, dolor e injusticia del mundo.
  • No nos olvidemos de la Cena del Señor. Al celebrar la Eucaristía, no sólo miramos al pasado sino al futuro. Es el anticipo de la fiesta de bodas del Cordero (la sección del himnario que habla de la Cena del Señor debe contener himnos de la segunda venida también).

Incluso en las congregaciones cuyos sermones de Adviento se centran en la primera venida del Señor, todavía insistiría que se añadan referencias significativas a la segunda venida a lo largo de toda la temporada.

Por último, recobrar la “espiritualidad de la segunda venida” requerirá más que sólo unas cuantas canciones y oraciones. Lo que queremos producir es una “vida moldeada por Adviento”. Con todo, es bueno empezar dándole prioridad a las ideas mencionadas, junto con algunas palabras de explicación, donde sea apropiado.

Nos regocijamos en la bondad de Dios,
renunciamos a las obras de las tinieblas,
y nos dedicamos a una vida de santidad.
Como socios del pacto,
liberados para una obediencia gozosa,
ofrecemos nuestros corazones y vidas
para hacer la voluntad de Dios en el mundo.
Con paciencia moderada,
ansiosos de ver el fin de la injusticia,
esperamos el Día del Señor.
Estamos confiados
que la luz
que brilla en la presente oscuridad
llenará la tierra
cuando Cristo aparezca.
Ven, Señor Jesús.
Nuestro mundo te pertenece.

—“Our World Belongs to God”, párrafo 6

질문

수년 간 예수님의 재림에 관한 설교를 들어보지 못하고 재림 찬양을 불러보지 못했습니다. 왜 이렇게 되었습니까? 어떻게 그것을 회복할 수 있을까요?

답변

한두 세대 전에는 재림이 예배의 핵심 주제였습니다. 복음적인 찬송가에는 재림 찬송이 가득했습니다. 재림 찬송곡들 중 몇 곡은 회중들에게 인기도 있었구요. 하이델베르크 요리문답(Heidelberg Catechism)을 따르는 개혁교회 회중들은 사도 신경을 한 줄씩 풀이하는 설교를 듣곤 했습니다. “저리로서 산 자와 죽은 자를 심판하러 오시리라”는 문장을 포함해서 말이죠. 공동 성구집(lectionary¬)을 따르는 교회들은 주로 대강절 첫 주일에 재림 본문을 읽었습니다.

이런 유형들에도 불구하고, 본 재림 주제를 정기적으로 다루는 것은 감소 추세라고 말해도 무리가 없습니다. 최신 블로그와 서적과 논문이 지적하듯, 우리는 과거나 미래에 대하여 인내심이 별로 없어 보입니다. 삶은 온통 지금 당장 눈 앞에 있는 문제들로 가득 차 버렸습니다. 그럴만한 이유들은 많다고 봅니다.

혹자는 과거에 만연했던 재림 강조에 대해 과잉 반응을 보일지도 모르겠습니다. 한 세대 전에는 거의 모든 예배마다 재림에 초점을 맞춘 곳도 있었습니다. 이것은 종종 문화 속의 생활, 즉 세상을 변화시키는 하나님의 현재 역사를 경시하는 태도가 동반되기도 했습니다.그래서 혹자는 이 “내세 천국의 복 (pie in the sky by and by)” 신학에 대하여 반발하여 현 세상을 변화시키는 하나님의 역사의 진가를 회복시켰습니다. — 그러나 그 반동의 정도가 너무 지나친 것 같습니다.

혹자에게는 이러한 현제 시제에 초점을 두는 것은 단지 삶이 편안하다는 징후일 수도 있습니다. —이것은 교외의 부유층 지역에서 현저한 경향입니다. 삶이 편안해질 때, 우리는 “심판의 날, 경이의 날(Day of Judgment, Day of Wonders)”을 노래하기 보다는 유쾌한 음악회를 즐기려는 경향이 있습니다. 하지만 빈곤과 불의가 편만한 곳에서는 “주님의 날”이야말로 모두가 소원하는 기쁜 소식입니다.

대강절은 우리가 예수님의 초림을 환영하려고 준비하는 기간일 뿐만 아니라 어쩌면 - 더 근본적으로 - 우리가 예수님의 재림을 준비하는 기회이기도 하다.

다른 사람들에겐, 예수님의 재림을 경시하는 것은 과거 세대에 영향을 미쳤던 특정 예배신학의 부산물입니다. 만약 교인들을 충만함에서 친밀감으로 인도하는 것을 주목적으로 삼고 있는 예배팀을 인도하고 있다면, 여러분은 십중팔구 “주님, 사랑해요”라는 노래를 선택할 것이고, “심판의 날, 경이의 날”을 선택할 이유는 별로 없을 것입니다. 이 성전-유래적(temple-derived) 모형은하나님이 지금 여기 계시다는 것에 대해 찬양하는 수천개의 현재 시제형 찬양을 양산해 왔습니다. 이 곡들이 예수님의 재림 찬송들을 대치했습니다; 아마 그럴 의도로 하지는 않았겠지요. 실제로 많은 사람들이 “예수님의 재림에 관해서 찬양하지 말자.” 라고 말할 거라고 생각하진 않습니다. 하지만 그럼에도 불구하고 명백하게 재림 찬양의 자리를 대신하고 있습니다.

또 다른 사람들이 재림을 소홀히 여기는 이유는 주님을 기다리는 것의 의미 또는 예수님의 재림에 관한 성경의 고통과 심판에 대한 생각에 대하여 혼란스럽기 때문입니다. 단순하게 차라리 다른 주제들에 대하여 설교하고 찬양하는 게 더 쉽다고 생각하게 된 것입니다.

그러나 이 재림 의식의 부재는 큰 손실입니다. 성경은 우리에게 주님의 날의 도래를 준비하라는 명령을 반복합니다. 성경은 우리에게 주님의 날의 심판이 악을 처단하시는 하나님의 의로운 방법이라고 선포합니다. 또한 성경은 재림을 만사를 제쳐두고 기다려야 할 날이라고 기술함으로써 우리에게 그리스도의 재림이 지닌 영화로운 본질을 가르쳐 줍니다.

대강절은 이러한 문제의식을 가르칠 수 있는 완벽한 기회입니다. 대강절은 우리가 예수님의 초림을 환영하기 위해 준비하는 기간일 뿐만 아니라 어쩌면 - 더 우선적으로 - 예수님의 재림을 준비하는 기회입니다. 고대 이스라엘이 메시야의 오심을 고대한 것처럼 우리도 예수님의 재림을 기다립니다.

대강절을 준비할 때, 설교는 물론이요 (잠재적으로) 예배의 모든 부분에서 이것을 강조할 방법을 생각해 보십시오. 이제 몇 가지 아이디어를 알려 드립니다:

  • 예배 음악을 선곡할 때 반드시 예수님의 초림과 재림에 관한 찬양들을 포함시키십시오. (주의: 예배를 기획할 때 찬송가를 사용한다면, 종종 찬송가의 “대강절” 섹션과 “재림” 섹션에 훌륭한 재림찬양이 있으므로, 그러니 두 군데를 다 살펴봐야 합니다!)
  • 고백의 기도를 그날에 대한 기대와 기다림이 부족한 우리의—조급함과 무관심 사이에서 요동하는 – 모습에 초점을 맞추십시오.
  • 중보 기도를 “마라나타! 주 예수여, 오시옵소서!”라고 기도하는 것에 초점을 맞추어 세상의 끔찍한 폭력과 고통과 불의에 대항하는 심오한 소망을 담아 기도하십시오.
  • 성만찬을 꼭 잊지 마십시오. 우리는 주님의 만찬을 기념할 때 과거뿐만 아니라 미래까지 바라봅니다. 성찬식은 어린양의 혼인 잔치를 미리 맛보는 것입니다. (좋은 찬송가의 성찬식 섹션에는 좋은 재림 찬양곡들이 들어 있을 것입니다!)

여러분 가운데 대강절 설교가 예수님의 초림에 집중된 교회에서 사역하시는 분들께 저는 이렇게 강권합니다. 이 모든 방법들을 총동원하여 예수님의 재림에 관하여 보완하는 것을 우선적으로 하시기 바랍니다.

궁극적으로 “재림 영성”의 회복은 찬양 몇 곡이나 한두 번의 기도를 선택하는 것 이상을 요구할 것입니다. 우리가 추구하는 바는 “재림 준비로 형성되는 삶의 방식”(Advent-shaped way of life)입니다. 그러나 우리에게 기회가 있을 때마다, 그러한 선택을 우선으로 삼고 짤막한 설명을 덧붙이는 것은 좋은 출발점이 될 것입니다.

우리는
주님의 선하심을 기뻐하며
어둠의 역사를 부인하고
거룩한 삶에 자원하며 헌신합니다.
우리는
기쁜 순종을 위해 해방된
언약의 협력자로서
하나님의 일을 세상 안에서 감당하기 위하여
우리의 마음과 삶을 드립니다
우리는
조급함을 누그러뜨리고
불의의 종말을 고대하면서
주님의 날을 고대합니다.
우리는
지금 어둠 가운데 빛나고 있는
그 빛이
그리스도께서 다시 오실 때
온 세상을 채울 것을
확신합니다
오소서, 주 예수여.
우리의 세상은 주님께 속해 있나이다.

—“우리의 세상은 하나님의 것이다 (Our World Belongs to God)” 제 6항